Wee Willie Walker & We "R"

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Die „Soul Survivors“ werden Jahr für Jahr weniger. Willie Walker (*1941, Hernando, MS) ist einer der letzten von ihnen. Wie die meisten lernte auch Walker den Gesang in der Kirche und war als Teenager Mitglied einer Gospelgruppe in Memphis.

Auf einem alten Foto dieser Gruppe hätte er Willie Walker als 15-Jährigen mit einem aufgemalten Schnauz gefunden, schrieb der amerikanische Journalist Mike Elias. Und dieser falsche Schnauz sei die einzige Unehrlichkeit, die es in Willie Walkers musikalischem Wirken je gegeben habe. Anders als die meisten seiner Musikerkollegen verliess Walker Memphis und ging nach Minneapolis (wo er heute noch lebt) noch bevor er 20 Jahre alt war.

Dort spielte er unter anderem in einer Rock’n’Roll Band. 1965 gings zurück nach Memphis für erste Aufnahmen für Goldwax – den Vertrag mit diesem Soul Label verbindet Walker mit unguten Erinnerungen an ausbleibende Zahlungen und ausbeuterische Bedingungen.

Nach einer Anfrage der Soul Legende Curtis Mayfield wurde beispielsweise seine Ablösesumme derart hoch angesetzt, dass sogar Mayfield verzichten musste und Walker eine grosse Chance verpasste. 1969 machte er seine letzten Aufnahmen für das Label. Nach verschiedenen Engagements in Soul Bands war er 1987 überraschender Gast bei den Butanes, welche die Blues Legende John Lee Hooker begleiteten.

Immer wieder spielte er in der Folge mit den Butanes oder in Formationen aus deren Umfeld, seit 2002 regelmässig, damals wurde auch die erste CD unter seinem Namen mit der Band veröffentlicht. Für Willie ist es bis heute überraschend, wie gross mittlerweile die Nachfrage nach seinen früheren Aufnahmen ist, vor allem in Europa und Japan.

Mittlerweile ist er mit seiner fantastischen Stimme da, wo er hingehört, gestohlene Zeit und Karriere-Fehlstarts sind schon lange Vergangenheit. Walker hat es überlebt, er ist im wahrsten Sinn des Wortes ein Soul Survivor.

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